Kimyada araştırma alanınızı nasıl değiştirirsiniz?


Akademik araştırma alanlarını değiştirmek kariyerde bir risk olabilir, ancak aynı zamanda kimya için yeni bir hevesi de ateşleyebilir. İngiltere, Northumbria Üniversitesi’nden Valery Kozhevnikov bunu çok iyi biliyor. Son 20 yılda birkaç kez alan değiştirdi; tıbbi kimyada doktoradan supramoleküler malzemeler ve sıvı kristallerde doktora sonrası burslara ve şu anda fosforlu metal komplekslerine odaklanıyor. Her zaman kolay olmadığını kabul ediyor, ancak ‘hiçbir şekilde pişmanlık duymadığını’ söylüyor.

Akademik kültürün araştırmacıların eğitim aldıkları alanlara bağlı kalmasını beklediğini söyleyen Kozhevnikov’a göre kimyada araştırma alanını değiştirmek hâlâ nadirdir. Ancak İsrail’deki Bar-Ilan Üniversitesi’nden fizikçi Shlomo Halvin ve meslektaşları tarafından yapılan yayınların yakın tarihli bir analizi, belki de disiplinler arası araştırmaya artan vurgu nedeniyle konular arasında geçiş yapmanın daha yaygın hale geldiğini öne sürdü.1

Başka bir araştırma alanına atlamayı düşünüyorsanız, atlamadan önce bakmakta fayda var. İşte önünüzdeki engellerin üstesinden nasıl geleceğinize dair bazı tavsiyeler.

Doğru anı bulun

Alanınızı ne zaman değiştireceğinize karar vermek zorluklarla doludur. Halvin, “Sonuçlarımız, bir kariyerin başlarında araştırma odağını daraltmanın daha iyi olabileceğini gösteriyor” diyor. Daha sonraki kariyer aşamalarında, ‘yüksek geçiş olasılığı, yüksek üretkenlik ile ilişkilidir, ancak araştırma makalesi başına düşük ortalama alıntı ile ilişkilidir’.

Doktoradan sonra geçiş yapmak Kozhevnikov için ideal bir zaman gibi görünüyordu. “Çok fazla hevesim ve enerjim vardı ve diğer insanlar bana bağlı değildi, bu yüzden bir hata yaparsam çok fazla zarara yol açmazdı.” Birkaç uluslararası doktora sonrası burs, alanını değiştirmesine yardımcı oldu. Bunlar aracılığıyla, vasıfsız sayılabileceği işlere başvurmak zorunda kalmak yerine, kendi tasarımı olan yeni projelere başlayabilirdi.

Herhangi bir anahtarın anahtarı planlamadır. Doktora öğrencileri ve doktora sonrası öğrenciler, mevcut bir projenin bitiminden en az altı ay önce yeni bir araştırma konusu için fikir planlamaya ve çalışmayı nasıl finanse edeceklerini düşünmeye başlamalıdır. Kalıcı araştırma pozisyonlarına sahip akademisyenler daha da stratejik olabilir ve beş yıl sonrasını planlayabilir. Kozhevnikov, “Oldukça maceracı olabilirsiniz” diyor.

Mevcut becerilerden en iyi şekilde yararlanın

ABD’deki Princeton Üniversitesi’ndeki Giacinto Scoles, molekülleri incelemek için moleküler ışın yöntemlerinin geliştirilmesinde öncüdür. Son on yılda tıbbi nanoteknolojiye yöneldi. Nihayetinde ‘bilimde iyi bir eğitimin konuya bağlı olmadığına’ dikkat çekiyor. Bilimsel bir soruya yeni bir bakış açısı getirmek, eski düşünme biçimleriyle engel olmak gerçek bir avantaj olabilir. Kozhevnikov tam da bunu yaptı. “Gücünüzü keşfetmeli ve sonra onu mümkün olduğunca kullanmaya çalışmalısınız” diyor. “Ben hâlâ bir sentez kimyageriyim, bu yüzden güçlü olduğum taraf molekülü hızlı bir şekilde yapabilmem… Genellikle malzemeyi yaparım ve sonra işbirliği yapabileceğim kişilerin kapılarını çalarım.”

Yeni bir ağ oluşturun

Scoles, yeni bir akademik topluluğa kabul edilmenin araştırma odağını değiştirmenin en zor kısmı olduğunu söylüyor. Kozhevnikov aynı fikirde: “Tecrübe ve itibar tuhaf şeyler. Bir alanda ne kadar uzun zaman harcarsanız, değiştirmek o kadar zorlaşır.” Konferanslara, sempozyumlara ve diğer toplantılara katılmak görünürlüğünüzü artıracaktır, ancak tanınma ve kabul gerçekten yalnızca yayınlar ve konferans konuşmalarıyla gelir.

İşbirliği yapmak, bir araştırmacının yeni bir alanda yerini bulmasına da yardımcı olabilir. Kozhevnikov konferanslar aracılığıyla işbirlikçiler buldu, ancak kendi bölümünüz veya üniversitenizdeki küçük ortak projelerle başlamanızı öneriyor. “Belki de işbirliği yapabileceğiniz en iyi kişi yan ofistedir,” diye ekliyor.

Değişimin zaman aldığını kabul edin

Yeni bir akademik topluluğun parçası olmak, yeni dergiler okumak ve yeni toplantılar, konferanslar ve uzman konu grupları bulmak anlamına gelecektir. Bu aynı zamanda yeni finansman kaynaklarının belirlenmesi anlamına da gelebilir. Tanıdık olmayan bir ajansa teklif göndermek, olağan destek fonu talebi yazma sürecinden daha da fazla zaman alacaktır.

Kozhevnikov, insanların sizi ciddiye almaya başlamasına yetecek kadar bir sicil kaydı sağlamak için “ideal olarak iyi dergilerde en az üç makale yayınlamalısınız” diyor. İlk bileşiğini yaptıktan dört yıl sonra diğerlerinin onu şu anki metal kompleksleriyle ilgili araştırmasıyla ilişkilendirmeye başladığını tahmin ediyor.

Amaçlarınızı değiştirin

Tabii ki, risk var ve çalışma alanınızı sadece finansmanı veya geçen bir ilgiyi takip etmek için değiştirmek iyi bir fikir değil. Kozhevnikov, “Yeni bir araştırma alanı için hevesli olmalısınız, aksi takdirde işe yaramaz” diye ekliyor. Scoles, araştırma alanlarını değiştirmeyi planlayanların muhtemelen Stockholm’de ödül alma hayallerinden vazgeçmeleri gerektiğini söylüyor. Ancak gerçek tutkusu olanlar için araştırma alanlarını değiştirmenin zorluğu başlı başına bir ödüldür.

Kaynak: How to change research area | Chemistry World